Dette américaine : visualiser les 31 400 milliards de dollars dus en 2023

Pouvez-vous imaginer à quoi ressemblent 31,4 billions de dollars ?

L’énormité de la dette publique américaine est difficile à comprendre pour le citoyen moyen. Par exemple, comparé à l’ hypothèque américaine médiane , le niveau actuel de la dette fédérale est 230 millions de fois plus élevé.

Dans ce graphique, Julie Peasley montre combien de billets d’un dollar il faudrait pour accumuler la dette américaine totale de 31,4 billions de dollars.

Comment la dette américaine est-elle devenue si élevée ?

La dette nationale des États-Unis est la somme d’argent que le gouvernement fédéral doit à ses créanciers . Lorsque le gouvernement dépense plus qu’il ne gagne, il a un déficit budgétaire et doit émettre de la dette sous forme de titres du Trésor.

Les États-Unis ont enregistré un déficit au cours des 20 dernières années, augmentant considérablement la dette nationale. En fait, selon le département du Trésor , la dette actuelle est de 31,4 billions de dollars .

Empilée en billets d’un dollar, la dette américaine équivaudrait à près de huit des 110 étages de la Willis Tower de Chicago.

AnnéeEncours de la detteAugmentation d’une année sur l’autre
2023*31,4 milliards de dollars2%
202230,9 milliards de dollars9%
202128,4 milliards de dollars6%
202026,9 milliards de dollars19%
201922,7 milliards de dollars6%
201821,5 milliards de dollars6%
201720,2 milliards de dollars3%
201619,6 milliards de dollars8%
201518,2 milliards de dollars2%
201417,8 milliards de dollars6%
201316,7 milliards de dollars4%
201216,1 milliards de dollars9%

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Source : Données fiscales. La dette pour 2023 est en date de janvier, l’augmentation d’une année sur l’autre reflétant la croissance d’octobre 2022 à janvier 2023. Octobre est le début de l’année fiscale pour le gouvernement américain. La dette comprend à la fois la dette détenue par le public et les avoirs intragouvernementaux.

La dernière fois que le gouvernement a enregistré un excédent, c’était en 2001, alors que la dette n’avait augmenté que de 2 % en raison des frais d’intérêt. Depuis lors, les augmentations les plus importantes de la dette américaine ont eu lieu pendant la crise financière mondiale – qui a connu trois années consécutives de taux de croissance à deux chiffres – et en 2020 en raison de billions de dollars de relance COVID- 19 .

La dette fédérale américaine augmente pendant les récessions parce que les recettes publiques, principalement composées d’impôts, diminuent. En même temps, le gouvernement augmente les dépenses pour aider à stimuler une reprise économique.

Et dans le cas d’aujourd’hui, les États-Unis sont confrontés à des problèmes financiers supplémentaires . À mesure que la population âgée du pays augmente et que les gens vivent plus longtemps, cela exerce une pression sur les programmes qui desservent les Américains plus âgés, tels que la sécurité sociale. Les soins de santé deviennent de plus en plus chers et constituent la deuxième partie du budget américain qui connaît la croissance la plus rapide.

Les avantages et les inconvénients de la dette

La dette américaine aide à financer des programmes essentiels pour les Américains, notamment les prestations de retraite et d’invalidité, les soins de santé, la sécurité économique et la défense nationale.

À titre d’exemple de l’ impact de ces programmes , la sécurité du revenu a réduit de près de moitié le pourcentage de la population vivant sous le seuil de pauvreté en 2019, passant de 22,8 % à 12,2 %.

Bien sûr, la dette américaine s’accompagne également de défis. L’une des principales préoccupations est la capacité de payer les frais d’intérêt sur la dette américaine, d’autant plus que les taux d’intérêt augmentent.

Avant le début des hausses de taux, les charges d’intérêts s’élevaient à 6 % du budget américain pour l’exercice 2021. Avance rapide jusqu’en décembre 2022, et les charges d’intérêts s’élevaient à 15 % des dépenses totales du gouvernement depuis le début de l’exercice en octobre.

Aborder le problème

En janvier 2023, les États-Unis ont atteint leur plafond d’endettement, également connu sous le nom de limite d’emprunt. Alors que certains pays lient leur dette au PIB , les États-Unis fixent une limite exacte en dollars.

Le gouvernement manquerait d’argent pour payer ses dettes cet été si le plafond n’était pas relevé, bien que les décideurs aient historiquement accepté d’augmenter le plafond de la dette dans le passé pour éviter un défaut de paiement. En 2011, les États-Unis ont évité de justesse le défaut grâce à une négociation de dernière minute sur le plafond de la dette et la cote de crédit du pays a été dégradée en conséquence.

S’attaquer à la dette américaine est simple en théorie : augmenter les impôts ou le plafond de la dette, réduire les dépenses ou une combinaison des trois. Cependant, c’est beaucoup plus difficile dans la pratique. Quels impôts augmenter ? Quels programmes doivent être coupés ? Que se passe-t-il la prochaine fois que la limite d’endettement est atteinte ?

Infographie présenté dans Visual Capitalist par Julie R. Peasley   –  U.S. Debt: Visualizing the $31.4 Trillion Owed in 2023
(traduction libre)

U.S. Debt: Visualizing the $31.4 Trillion Owed in 2023

Published 5 days ago on April 20, 2023

By  Julie R. Peasley  
Article/Editing:
Jenna Ross

The size of U.S. Debt in 2023 visualized using $1 bills

U.S. Debt: Visualizing the $31.4 Trillion Owed in 2023

Can you picture what $31.4 trillion looks like?

The enormity of U.S. government debt is hard for the average person to wrap their head around. For instance, compared to the median U.S. mortgage, the current level of federal debt is 230 million times larger.

In this graphic, Julie Peasley shows how many one-dollar bills it would take to stack up to the total U.S. debt of $31.4 trillion.

How Did U.S. Debt Get So High?

U.S. national debt is how much money the federal government owes to creditors. When the government spends more than it earns, it has a budget deficit and must issue debt in the form of Treasury securities.

The U.S. has run a deficit for the last 20 years, substantially increasing the national debt. In fact, according to the Department of the Treasury, the current debt is $31.4 trillion.

Stacked up in one-dollar bills, the U.S. debt would be equivalent to almost eight of Chicago’s 110-story Willis Tower.

YearOutstanding DebtYear-Over-Year Increase
2023*$31.4T2%
2022$30.9T9%
2021$28.4T6%
2020$26.9T19%
2019$22.7T6%
2018$21.5T6%
2017$20.2T3%
2016$19.6T8%
2015$18.2T2%
2014$17.8T6%
2013$16.7T4%
2012$16.1T9%

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Source: Fiscal Data. Debt for 2023 is as of January, with the year-over-year increase reflecting the growth from October 2022 to January 2023. October is the start of the fiscal year for the U.S. government. Debt includes both debt held by the public and intragovernmental holdings.

The last time the government had a surplus was in 2001, when debt rose only 2% due to interest costs. Since then, the largest jumps in U.S. debt have been during the Global Financial Crisis—which saw three straight years of double-digit growth rates—and in 2020 due to trillions of dollars of COVID-19 stimulus.

U.S. federal debt rises during recessions because government revenue, primarily composed of taxes, decreases. At the same time, the government increases spending to help stimulate an economic recovery.

And in today’s case, the U.S. is facing additional financial issues. As the country’s senior population grows and people live longer, this puts pressure on programs that serve older Americans such as Social Security. Healthcare is becoming more expensive and is the second-fastest growing part of the U.S. budget.

The Pros and Cons of Debt

U.S. debt helps fund critical programs for Americans, including retirement and disability benefits, healthcare, economic security, and national defense.

As one example of the impact of these programs, income security nearly halved the percent of the population living below the poverty line in 2019 from 22.8% to 12.2%.

Of course, U.S. debt also comes with challenges. A chief concern is the ability to pay the interest costs on U.S. debt, especially as interest rates rise.

Before rate hikes began, interest costs amounted to 6% of the U.S. budget in the 2021 fiscal year. Fast forward to December 2022, and interest costs amounted to 15% of total government spending since the start of the fiscal year in October.

Addressing the Problem

In January 2023, the U.S. hit its debt ceiling, also known as its borrowing limit. While some countries tie their debt to GDP, the U.S. sets an exact limit in dollar terms.

The government would run out of money to pay its debts this summer if the ceiling is not raised, though policymakers have historically agreed to debt ceiling increases in the past to avoid a default. In 2011, the U.S. narrowly avoided default due to a last-minute debt ceiling negotiation and the country’s credit rating was downgraded as a result.

Tackling U.S. debt is simple in theory: raise taxes or the debt limit, reduce spending, or a combination of all three. However, it’s much more difficult in practice. Which taxes should be raised? Which programs should be cut? What happens the next time the debt limit is reached?

This article first appeared in the Visual Capitalist

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